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Contes de la Foi bahá’íe

Exile, emprisonnement et liberté

«À neuf ans, je fus banni avec mon père, Baha’u’llah, lors de Son voyage d’exil à Bagdad, Arabie ; soixante-dix de ses disciples nous ont accompagnés. Ce décret d’exil, suivant continuelles persécutions, visait à éradiquer efficacement de Perse ce que les autorités considéraient comme un mouvement dangereux. Baha’u’llah, Sa famille et ses disciples ont été chassés d’un endroit à l’autre.

Baha'u'llah's Prison Cell in Akka
Cellule de prison de Baha’u’llah à Akka | Clarence Welsh, 1921 |
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«Quand j‘avais environ vingt-cinq ans, nous avons été transférés de Constantinople à Andrinople et à partir de là, escortés par des soldats à la ville-forteresse d’Akka où nous avons été emprisonnés et étroitement surveillés.
« Il n’y avait aucune communication avec le monde extérieur. Le garde ouvrait chaque miche de pain pour vérifier qu’elle ne contenait aucun message caché. Tous ceux qui croyaient dans les préceptes universels de Baha’u’llah, enfants, hommes et femmes, ont été emprisonnés avec nous. À une certaine époque, il y avait cent cinquante d’entre nous ensemble dans deux chambres et personne n’a été autorisé à quitter l’endroit, sauf quatre personnes qui allaient chaque matin, au bazar, faire du commerce sous bonne garde.
« Akka était une ville en proie à la fièvre en Palestine. On disait que si un oiseau tentait de survoler la ville, il en tomberait raide mort. La nourriture était mauvaise et insuffisante, l’eau tirée d’un puit infecté par la fièvre et le climat et les conditions étaient telles que même les natifs de la ville sont tombés malades. Beaucoup de soldats ont succombés et huit sur dix de nos gardes sont morts. Au cours de la chaleur intense de ce premier été, le paludisme, la fièvre typhoïde et la dysenterie ont attaqués les prisonniers, de sorte que la plupart des hommes, femmes et enfants étaient tous malades à un moment donné. Il n’y avait pas de médecin, pas de médicament, pas de nourriture adéquate et aucun traitement médical d’aucune sorte. Je faisais du bouillon pour les gens et, à force de pratique, je fis bon bouillon, (dit ‘Abdu’l-Baha, riant). […]
«La liberté n’est pas une question de lieu. C’est une condition. […] Sauf si l’on accepte les vicissitudes d’espérées qu’on n’atteindra pas. […] Quand on est libéré de notre propre prison, qui est la plus grande prison pour soi-même, c’est en effet cela, la liberté. Lorsque cette libération a lieu, il est impossible de se faire emprisonner. Ils me mettaient les pieds dans des actions, (et il mis les pieds devant lui pour illustrer et rit comme si c’était une plaisanterie.).
«Je voudrais dire au garde: «Vous ne pouvez pas m’emprisonner car ici j’ai la lumière et de l’air et du pain et de l’eau. Il viendra un moment où mon corps sera en terre et je n’aurai ni lumière ni air, ni nourriture, ni eau, mais même alors, je ne serai pas en prison. » Les afflictions de l’humanité ont parfois tendance à centrer la conscience sur les limitations. C’est cela une vraie prison. La libération vient en créant une porte, grâce à sa volonté, par laquelle passent les confirmations de l’esprit. Ils viennent à cet homme ou à cette femme qui accepte sa vie d’un consentement rayonnant.»

de discutions avec ‘Abdu’l-Baha (1844-1921), fils de Baha’ull’ah (1817-1892)


Martyre à cause de ses croyances

Tahirih at the Conference of Badasht
Tahirih à la conférence de Badasht | Public Domain Mark
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Táhirih* fût éduquée par son père et puis mariée à son cousin à l’âge de treize ans. Le couple eut deux fils et une fille. Elle voyagea dans l’ensemble de la Perse et discuta avec de nombreux chefs religieux importants de son époque. Bien qu’elle n’ait jamais rencontré le Báb en personne, elle correspondait avec lui et était connue comme étant la seule femme faisant partie de ses dix-sept disciples. Táhirih devint une poète et une théologienne influente de la foi Bábí. Elle débâtait avec le clergé musulman et organisait les femmes dans les villes en les encourageant à rejeter leur statut d’opprimées.
Bien que l’on ait demandé à sa famille et à ses parents par alliance de la faire taire et d’essayer de l’arrêter, Táhirih ne céda jamais dans sa lutte pour la liberté de femmes. Elle était lapidée dans les rues et a expulsée de ville en ville.
Lors d’une réunion particulièrement échauffée avec de notables érudits religieux, Tahirih enleva publiquement son voile en signe de manifestation de la liberté et de l’égalité des femmes. La simple vue de son visage provoqua l’horreur et le choc parmi les spectateurs. Certains dégainèrent leurs épées et essayèrent de la tuer.
Pionnière des droits féministes, audacieuse et impétueuse, Tahirih a dénoncé les maux de son époque en déclarant, «Vous pouvez me tuer dès que vous voulez, mais vous ne pouvez pas arrêter l’émancipation de femmes». Táhirih a été tenue en assignation à résidence et ensuite condamnée pour ses convictions à l’âge de 35 ans en 1852. On dit qu’elle a été étranglée avec son propre voile, symbole de sa lutte pour l’émancipation de femmes.

Histoire d’une martyr bahá’íe en Iran

*Táhirih (La Pure) est le nom Bahá’u’lláh a donné à Fátimih Baraghání (1817?-1852). Sa date de naissance est incertaine, comme les dossiers de naissance ont été détruits à son exécution.


Né avec deux ailes

Hummingbird
Oiseau-mouche | © Amyn Kassam | Creative Commons Licence
Licence Creative Commons Attribution – Pas d’Utilisation Commerciale – Partage dans les Mêmes Conditions 4.0 International (CC BY-NC-SA 4.0).

Un jour, à une reunion, ‘Abdu’l-Bahá demande à la suffragette britannique Emmeline Pankhurst de lui expliquer pourquoi elle croit que les femmes devraient avoir le droit de voter.
Emmeline Pankhurst répondit: « Je crois que l’humanité est une humanité divine et qu’elle doit monter plus haut et plus haut encore; mais qu’elle ne peut pas monter en flèche avec qu’une seule aile. »
‘Abdu’l-Bahá manifesta son plaisir à son commentaire et poursuivi par une autre question: «Mais que ferez-vous si une aile est plus fort que l’autre?»
La suffragette rétorqua: « Alors nous devons renforcer l’aile plus faible. »
Abdu’l-Bahá souri et posa une dernière question: « Que diriez-vous si je devais vous prouver que les femmes sont la plus forte des deux ailes? »
L’esprit enjoué, Emmeline Pankhurst répondit : « Vous gagnerez ma reconnaissance éternelle! »

Earl Redman, ‘Abdu’l-Bahá Parmi eux, p. 30-31.